Le Têt Vietnamien

Bonne année !

Le 17 février dernier, le Vietnam est entré dans l’année du « Chien de Terre ».

Au Vietnam, le nouvel an a été célébré autour du 17 février et nous sommes entrés dans l’année du Chien de Terre !

Les festivités durent plusieurs jours durant lesquels le dragon d’or vient chasser les derniers mauvais esprits qui pourraient hanter les lieux, et l’âme des morts peut aussi, seulement à cette période, revenir sur terre. C’est pourquoi le Têt est, avant tout, une fête familiale où on se rassemble autour de l’autel des ancêtres.

 

©Enfants du Mékong
©Enfants du Mékong

On parle à tort de nouvel an « chinois » car Chine et Vietnam partagent le même calendrier lunaire.

La fête du Têt marque le seul moment de vacances annuelles pour bien des travailleurs vietnamiens. Chacun part retrouver sa famille pour une dizaine de jours. Les bouddhistes en profitent aussi pour se rendre à la pagode et d’autres auprès des tombes des ancêtres. Les enfants reçoivent traditionnellement une petite enveloppe rouge avec un peu d’argent, le Li xi. La première personne qui franchit le seuil de la maison doit être une personne vertueuse et fortunée, pour apporter prospérité et bonheur sur la famille pendant les 365 jours suivants. La fête du Têt est aussi le jour anniversaire de tous les vietnamiens : tout le monde prend un an de plus ce même jour.

Une rue du Vietnam en pleine fête du Têt ©Thanh Phong
Une rue du Vietnam en pleine fête du Têt ©Thanh Phong

La fête commence une semaine avant le Nouvel An, au moment où les trois esprits du foyer regagnent les cieux pour faire leur rapport sur la vie familiale à l’Empereur de Jade. Les autels sont alors chargés d’offrandes et les Vietnamiens jettent dans les lacs et les rivières des carpes vivantes pour le transport des esprits du foyer.

Par les offrandes, ils espèrent faire l’objet d’un rapport positif auprès l’Empereur de Jade. On se rend aussi dans les cimetières pour inviter les esprits des parents défunts à la célébration. Quand les trois esprits reviennent sur terre, la veille du Nouvel An, les soucis de l’année qui vient de s’écouler se sont dissipés, et les festivités peuvent commencer.

L’aliment traditionnel préparé pour le Têt est le banh chung ou banh day, un pain de riz gluant fourré de viande et haricots, cuit dans des feuilles de bananier. Le banh chung est carré (la Terre) et le banh day circulaire (le Ciel).

Le Têt est profondément ancré dans l’âme vietnamienne qui a su en préserver toute les traditions. 

 

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