Pourquoi l’éducation des filles est essentielle à la paix au Myanmar ?

Depuis le coup d’état de février 2021, la Birmanie s’enfonce dans la guerre civile. Les droits des femmes reculent de manière alarmante, alors même que l’éducation des filles est une partie importante de la solution.

Il y a bientôt un an que le coup d’État militaire est venu contredire les résultats spectaculaires des élections générales de décembre, que beaucoup avaient annoncés comme une nouvelle étape dans le parcours démocratique du Myanmar (Birmanie). En outre, le coup d’État a mis un terme à un mouvement de longue haleine en faveur de l’égalité des droits des femmes au Myanmar et, en particulier, de l’égalité d’accès à l’éducation pour les femmes et les filles.

Construction d'une salle de bain pour les filles du foyer de Lashio
Le foyer de Lashio accueille des jeunes filles pour leur permettre d’étudier dans de bonnes conditions.

La Birmanie d'avant le coup d'état

Avant la prise du pouvoir de l’armée, les normes d’inégalité entre les sexes établies de longue date étaient en train d’être érodées par un réseau actif d’organisations de défense des droits des femmes, telles que la Ligue des femmes de Birmanie et le Réseau pour l’égalité des sexes, ou encore par des femmes comme la députée Shwe Shwe Sein Latt dans les institutions importantes de l’État.

En 1997, le pays a adhéré à la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW). Les droits des femmes, y compris le droit à l’éducation, restent inscrits dans la constitution du Myanmar.  17% des députés élus lors des élections parlementaires de novembre du pays étaient alors des femmes. En 2012, plus de 80 % des étudiants de troisième cycle au Myanmar étaient des femmes et en 2013, le corps législatif de l’État a même lancé un plan d’action stratégique national pour la promotion des femmes. Bien que les hommes continuent de dominer le marché du travail, 48,4% avaient un emploi (contre 81,9% des hommes) – les femmes et les filles du Myanmar ont commencé à trouver leur voix. Plusieurs ONG, dont Enfants du Mékong, ont fait le choix de placer l’éducation des filles au Myanmar parmi leurs priorités d’action. En 2017, le gouvernement national a annoncé le financement du nouveau département de l’éducation alternative, destiné à soutenir l’éducation non formelle et l’alphabétisation dans tout le Myanmar et à remédier aux divisions géographiques et culturelles qui entravent l’éducation dans tout le pays.

Chanteuses Jingpaw en Birmanie
Chanteuses Jingpaw en Birmanie

Un retour aux inégalités

La junte issue du coup d’État de février, qui a déclaré que la victoire électorale d’Aung San Suu Kyi était le résultat d’une fraude électorale, commence déjà à revenir sur ces progrès.

Le fait que la majeure partie du personnel universitaire du pays soit composée de femmes rappelle pourtant que les droits des femmes et l’état de l’éducation au Myanmar sont inextricablement liés. La décision de n’accorder que des budgets très minimes pour la santé et l’éducation, ainsi que la culture militaire « hypermasculine » du gouvernement lui-même, sont de mauvais signes pour les progrès au niveau de l’État. En outre, depuis le coup d’État, une forte présence militaire a été observée dans les écoles elles-mêmes, et un certain nombre d’enseignants et d’universitaires ont été arrêtés parce qu’ils étaient soupçonnés de sympathiser avec le gouvernement renversé. La loi sur la prévention de la violence à l’égard des femmes, introduite sous forme de projet de loi début 2019 après des années de plaidoyer est désormais considérée comme une affaire désespérée. Les priorités du gouvernement en place s’éloignant de la protection des victimes et des survivants de la violence domestique.

Le retour d’une politique gouvernementale belliqueuse sur les conflits internes du pays est peut-être encore plus préoccupant. Les Nations unies ont réitéré leurs inquiétudes quant au fait que les femmes et les filles touchées par le conflit au Myanmar ont été soumises à la traite des êtres humains et au mariage forcé. L’accès à des conditions de vie et d’apprentissage sûres pour les garçons et les filles déplacés est chaque jour plus difficile.

Manifestations en Birmanie
Une manifestation en Birmanie suite au coup d’état. Crédit: AFP.

La paix grâce à l'éducation

Lorsque les femmes sont écartées du processus de paix, les besoins de la moitié de la population ne sont pas pris en considération. Un sondage d’opinion réalisé à Yangon a révélé que 71 % des femmes birmanes pensent que les hommes ne peuvent pas exprimer pleinement les besoins et les préoccupations des femmes dans une situation de résolution de conflit.

Bien que des études montrent que près de 80 % des filles au Myanmar fréquentent l’école primaire, l’écrasante majorité d’entre elles ne terminent pas l’école secondaire. Si l’on veut résoudre les conflits internes et politiques de longue date du pays, il est essentiel d’améliorer l’éducation des filles. À 18 %, la proportion de filles birmanes qui obtiennent un diplôme est la plus faible de toute l’Asie du Sud-Est.

Aucune mesure ne peut réussir sans un engagement suffisant dans l’éducation, notamment en ce qui concerne les migrants, les réfugiés et les familles déplacées par les conflits militaires en cours dans le pays. Les rôles traditionnels des femmes en tant que bâtisseuses et soignantes les placent naturellement au centre de cet engagement communautaire, mais le programme scolaire existant ne couvre pas le processus de paix ou la gouvernance communautaire.

L’intégration d’une formation professionnelle ne devrait donc pas être considérée comme périphérique ou secondaire à la résolution des conflits, mais plutôt comme un élément central de l’instauration de la paix pour les hommes et les femmes du pays.

Jeunes filles dans une école birmane soutenue par Enfants du Mékong.

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